Кот из прошлого. Манул

Интересно было бы ненадолго попасть в прошлое, чтобы посмотреть, как выглядели животные несколько миллионов лет назад. Если же интересуют только кошки, то можно никуда не путешествовать. Достаточно посмотреть на манула.

Около 12-ти миллионов лет назад они являлись одним из первых видов кошек, являющихся предками котов, живущих сейчас. По данным ученых, манулы с того времени почти не видоизменились. Манул — лишь один вид диких котов, практически одинаковый по величине с домашними кошками.

Его размеры зрительно кажутся больше благодаря густому меху. Его неловкость обманчива, на самом деле он обладает достаточной грациозностью и быстротой. Основной причиной того, что этот вид остался в природе, является его изолированный образ жизни. Область его обитания — районы степей Азии и высоты до 4-х тысяч метров. Не так давно он был замечен и в Саянской Сибири.

На настоящий момент наука знает о трех разновидностях манула:

  • номинальном (сибирском), имеющем серый окрас, который обитает в Северных районах;
  • среднеазиатском, с рыжей шкуркой, зоной обитания которых являются Афганистан и соседние территории;
  • тибетском, темного окраса с полосами черного цвета, расположенными на туловище и хвосте, а также с достаточно яркими пятнами на голове.

Эта разновидность проживает в Тибете, Казахстане и близлежащих странах.

Вес средней особи манула 2-5 кг при длине до 65 см. Его пушистый хвост может достигать 23-30 см. В общих чертах, он напоминает домашнюю кошку, но имеет более плотное тело на коротких толстых лапах.
Манул является самым пушистым из всех видов кошачьих. На 1 см² его шкурки приходится 9 тысяч волос.

По сравнению с остальными своими дикими родственниками, этот кот более медленно передвигается.

Представители этого вида предпочитают жить поодиночке, не меняя места своего постоянного обитания.

У каждой особи своя строго определенная территория. Посягнувшие на чужую собственность немедленно изгоняются. Охотиться манул предпочитает ночью или ранним утром, отсыпаясь в дневное время. Пищей манулу в основном служат грызуны: суслики, полевки, хомячки. А иногда ему удается поймать птицу или зайца.

Манулов редко содержат в зоопарках, так как вне естественных условий обитания им не удается регулярно производить потомство.